Dakar 2011 – Bilan et résultats

BILAN DU RALLYE DAKAR 2011 – APRÈS QUE LA POUSSIÈRE SOIT RETOMBÉE

Le parcours du Dakar 2011 à travers le Chili et l’Argentine.

parcours dakar 2011
Parcours Dakar 2011

C’est la grande armada commerciale et marketing, il y a même un jeu virtuel en ligne virtualrallyegame.com. Il y a même une application Iphone pour suivre en directe la course.

Dakar 2011
Dakar 2011

La Mini s’engage au Dakar 2011.

BILAN DU RALLYE DAKAR 2011 – APRÈS QUE LA POUSSIÈRE SOIT RETOMBÉE

La poussière – au sens figuré et au sens réel du terme – s’est installée sur le Rallye Dakar 2011.

407 équipes de motards et de pilotes sont parties de Buenos Aires et presque exactement la moitié d’entre elles – 204 – sont revenues dans la capitale argentine le week-end dernier après 9 000 km et 13 étapes de course sur un des terrains les plus difficiles que la planète puisse offrir. En cours de route, l’événement a suscité autant de chocs et d’histoires que jamais, la course pour la position se poursuivant jusqu’à Buenos Aires. Après que le drapeau à damier a couvert l’événement avec des comptes rendus d’étapes, il est temps maintenant de revenir sur le Rallye Dakar 2011.

Tout indique que le Rallye aurait dû être l’année de Carlos Sainz.

Une fois de plus.

L’ancien champion du WRC a participé à l’événement en tant que champion en titre, dirigeant l’équipe Volkswagen de quatre Touareg III sponsorisés par Red Bull. Il a terminé le rallye comme l’homme le plus titré de tous les Dakar – remportant des victoires d’étape sur sept des treize spéciales – mais à la troisième place dans la catégorie des voitures.

Cette histoire est typique des épreuves d’endurance du monde entier. L’Espagnol était presque parfait, ne terminant qu’une seule fois en dehors du top cinq sur une étape, mais cette erreur lui a peut-être coûté la victoire du rallye. Lors de la onzième étape qui suivait, au milieu de la poussière soulevée par son coéquipier et rival Nasser Al-Attiyah, Sainz a lancé sa VW dans un trou, arrachant la roue avant droite. Il a perdu plus d’une heure à réparer la voiture, et est tombé en troisième position.

Nasser Al-Attiyah et son copilote Timo Gottschalk fêtent leur titre à Buenos Aires

Le bénéficiaire direct des problèmes de Sainz ce jour-là était Giniel de Villiers – l’Africain du Sud qui a remporté le rallye en 2009 lorsque Sainz a également connu des problèmes à quelques étapes de chez lui – mais le véritable bénéficiaire était Al-Attiyah.

Le Qatari a pris la tête de la classe de Sainz après la huitième étape, lors de la bataille des dunes de sable du désert chilien de l’Atacama. La bataille entre les deux a toujours été serrée – Al-Attiyah a remporté la huitième étape charnière avec seulement six minutes d’avance, mais cela a quand même suffi pour que l’avance change – et était souvent de mauvaise humeur.

En tant que coéquipiers, les deux hommes étaient souvent confrontés à la tâche peu enviable de naviguer dans les dunes et se retrouvaient souvent ensemble. Les images de la scène les ont vus se précipiter l’un sur l’autre dans la spéciale – au lieu de suivre patiemment – et Sainz a plus d’une fois accusé Al-Attiyah d’être entré en contact avec lui – y compris dans la huitième étape, en poussant Sainz sur une dune où il allait finalement s’enliser.

Une fois que Sainz s’était mis hors course, Al-Attiyah avait près d’une heure d’avance sur de Villiers et, à deux étapes de la fin – et parmi les moins dangereuses du parcours – Al-Attiyah s’est rapproché de la victoire, menant une Volkswagen 1-2-3 en tête du classement général pour revenir à Buenos Aires. Contrairement à ses coéquipiers, de Villiers a eu un rallye tranquille, presque sous le radar alors que la bataille faisait rage devant, la deuxième place n’était que la récompense d’une course largement exempte de problèmes.

Seul l’Américain Mark Miller a gâché la domination touareg. Un gros accident dans les premières étapes l’avait fait chuter dans l’ordre, et bien qu’il ait continué dans le rallye (et terminé sixième), il était en fait la voiture de soutien pour ses coéquipiers.

La principale opposition aux VWs venait des BMW X3 du Team X-Raid.

Tout au long du rallye, les deux équipes ont dominé le classement, se disputant les victoires d’étape entre elles, bien qu’une seule soit revenue aux pilotes BMW par l’intermédiaire de Stéphane Peterhansel.

Le Français a toujours été le meilleur espoir d’arrêter les VW, mais il a passé une grande partie du parcours du Rallye au Chili à se faire piéger par des crevaisons. Sur une étape, il a subi quatre crevaisons, terminant l’étape sur un pneu encore dégonflé – même les machines de course fortement modifiées du Rallye Dakar ne portent que trois pneus de rechange.

Les crevaisons sont survenues le lendemain de la victoire de Peterhansel sur son unique étape, signalant ce qui aurait pu être le début d’une grande bataille, mais qui n’a jamais eu lieu.

Chicherit et la MINI étaient étonnamment fiables - les problèmes du premier jour et la journée d'essai ont été mis de côté
Chicherit et la MINI étaient étonnamment fiables – les problèmes du premier jour et la journée d’essai ont été mis de côté

La crevaison de Peterhansel n’était qu’une partie d’un rassemblement profondément décevant pour l’équipe allemande de X-Raid. Guerlain Chicherit – au volant de la MINI Countryman – a connu d’importants problèmes mécaniques dès le premier jour, ce qui l’a mis hors course. Leonid Novitskiy et Orlando Terranova ont tous deux abandonné – respectivement après la cinquième et la septième étape, avant que Chicherit ne détruise la MINI de manière compréhensible lors d’un essai à mi-parcours du jour de repos.

Il ne restait plus que trois BMW pour rentrer à Buenos Aires – Peterhansel, Ricardo Leal do Santos et Krzysztof Holowczyc – le Polonais terminant cinquième de sa classe, ce qui justifie la confiance de l’équipe X-Raid dans sa promotion dans les rangs des corsaires.

Robby Gordon a vécu un Dakar qu’il préfère oublier.

Le Hummer, encore à deux roues motrices, a commencé par lutter pour l’adhérence sur les pistes détrempées des premières étapes, avant que l’homme (qui devient rapidement une légende du Dakar à bien des égards) n’entre dans une histoire du genre de celles qui font que les meilleures histoires du Dakar sont souvent celles de ceux qui ne gagnent pas.

Le saut de Robby Gordon de la rampe de départ cérémonial – un moment fort d’un terrible rallye pour le pilote du Hummer

En glissant dans un virage de la deuxième étape, Gordon a coincé son Hummer sur un rocher, et un problème de transmission l’a privé de la marche arrière, il est allé chercher de l’aide. Il a trouvé un groupe d’habitants et une vieille Fiat – d’une couleur orange si semblable à celle de la voiture de Gordon soutenue par Speed Energy que les théoriciens de la conspiration automobile pourraient dire qu’il s’agissait d’un coup de publicité. La minuscule Fiat a arraché le Hummer du rocher – pas tant David qui tue Goliath, mais David qui offre à Goliath un coup de pouce par-dessus un mur – et Gordon est retourné sur son chemin.

Cependant, son chemin n’a duré que jusqu’à la traversée des Andes et la section de route menant à la quatrième étape, lorsqu’une défaillance de roulement dans une roue avant l’a laissé en rade, et lorsque son coéquipier Eliseo Salazar est passé – apparemment en croyant que Gordon n’avait qu’un problème mineur – les espoirs de Gordon de continuer le Rallye étaient anéantis, le départ du fermé avant qu’il ne puisse l’atteindre.

C’est du moins ce qu’il semblait.

Au lieu de s’avouer vaincu, Gordon a terminé l’étape de nuit, puis a décidé de plaider sa cause auprès des organisateurs du rallye, mais en vain. Son rallye était terminé, et avec lui le Dakar a perdu un peu de sa couleur – et pas seulement à cause de la couleur orange de la rétine.

Gordon allait être couronné meilleur homme derrière les VW et les BMW sont tombées aux mains de Christian Lavielle, qui a terminé huitième, avec près de huit heures de retard sur Al-Attiyah. Tim Coronel – frère du pilote WTCC Tom – a terminé le rallye à la 36e place pour avoir l’honneur d’être le meilleur des trois pilotes solitaires dans les buggies McRae à atteindre la ligne d’arrivée.

Christian Lavielle a terminé huitième, le meilleur homme en dehors des camps VW et BMW

La course sur les vélos était l’affaire de deux hommes : Cyril Despres et Marc Coma. Tous les deux s’étaient partagés les cinq dernières victoires au Rallye Dakar, ils ont donc automatiquement commencé comme favoris, bien que la catégorie soit passée des motos de 690cc à des machines de 450cc plus petites et plus légères.

Les KTM sont restées la classe du peloton, Coma et Despres ayant tous deux réussi à maîtriser les motos plus légères sur les étapes, tandis que d’autres – dont Pal Anders Ullevalseter, qui a terminé deuxième en 2010 – ont eu du mal à s’adapter après des années passées au guidon de KTM de 690cc.

Coma et Despres ont dominé le rallye, commençant avec seulement quelques secondes d’écart entre eux. Cependant, alors que leurs vitesses suggéraient qu’ils auraient pu maintenir ce niveau de compétition tout au long du rallye, une pénalité est intervenue. Despres a été pénalisé de 10 minutes pour une infraction dans la zone de départ de la quatrième étape. Cela a donné à Coma le tampon dont il avait besoin en tête du classement, puisque lui et Despres se sont affrontés pendant le reste du rallye ; il n’a jamais perdu l’avantage.

Marc Coma a vengé sa pénalité, qui a parsemé la défaite de 2010, par une course sans faille vers la victoire

C’était un tournant pour le coma. Il y a douze mois, c’est lui qui avait accumulé les pénalités tout au long de l’épreuve, en remettant la victoire à Despres.

Malgré deux défaites dans le désert, le Portugais Helder Rodrigues a terminé troisième de sa catégorie, montant sur la dernière marche du podium de l’étape finale aux dépens de Francisco « Chaleco » Lopez Contardo. Le Chilien était l’un de ceux qui devaient relever le plus grand défi face à Coma et Despres – il a remporté trois étapes lors de ses débuts sur le Dakar en 2010 et a continué à progresser dans les autres Rallyes Raids.

Cependant, « la course de Chaleco en 2011 a été décevante. Il a remporté une seule étape, une victoire très populaire au Chili, mais il avait déjà perdu le contact avec le duo de tête avant que la course ne quitte l’Argentine. La troisième place semblait être la sienne jusqu’à 22 km de la fin, lorsque la suspension de son Aprilia a mis fin à son Rallye Dakar un peu trop tôt.

Une pénalité de dix minutes s’est avérée déterminante dans la course au titre de Cyril Despres

Le temps perdu l’a vu se glisser 29 minutes derrière Rodrigues dont la course libre lui a valu la troisième place, à 100 minutes du vainqueur du rallye, Coma.

Une autre histoire de malchance sur les motos appartient à Ruben Faria. Au départ, le Portugais – coéquipier de Despres – semblait avoir gagné des étapes à deux reprises.

Il a dépassé les temps initiaux lors de la toute première étape du rallye, pour se voir infliger une minute de pénalité pour excès de vitesse – par la plus petite des marges – à travers une zone habitée. Avec cette déception encore fraîche, Faria semblait avoir pris une autre étape – la sixième – mais là encore, il n’en fut rien. Une fois de plus, une pénalité a été infligée lorsque les organisateurs ont découvert que Faria ne s’était pas arrêté pendant les 15 minutes obligatoires à l’arrêt de ravitaillement – au lieu d’attendre cinq minutes seulement avant de reprendre la course du jour. Lorsque le temps restant a été ajouté à son temps d’étape, Faria est tombé à la septième place. Il finira huitième au classement général, l’Espagnol Juan Pedrero Garcia prenant la cinquième place que Faria a occupée pendant une grande partie de la course.

Tout comme l’année dernière, la classe des quads a été dominée par les Argentins et les Patronellis. Les deux groupes ont démarré assez lentement, le duo tchèque Martin Plechaty et Josef Machacek étant en tête de la première étape, tandis que Marcos Patronelli – champion de l’année dernière – a perdu six heures de pénalité, là encore juste le premier jour.

En toute justice, Marcos n’a jamais visé la victoire – ayant subi deux fractures aux jambes lors d’une chute à l’entraînement quelques mois seulement avant le départ, le simple fait d’être au départ lui a suffi pour déclarer qu’il ne visait pas la victoire, mais seulement le soutien de son frère aîné Alejandro dans sa propre course.

Alejandro Patronelli a pris la suite de son frère cadet dans la catégorie quad

La course de Marcos n’a duré que jusqu’à la quatrième étape, lorsqu’un accident l’a mis hors course, mais fidèle à sa parole, il a continué à faire partie de l’équipe de soutien pour suivre la progression de son frère. Alejandro était déjà en bonne voie pour défendre l’honneur de la famille.

Il a pris la tête de la classe et, bien qu’il l’ait perdue brièvement après une mauvaise septième étape, il l’a suivie avec ses troisième et quatrième victoires d’étape de l’épreuve et il a été réinstallé au sommet de la classe.

Bien que son rythme l’ait amené à cette place, le taux d’abandon supérieur à la moyenne chez les quadistes – déjà de loin la plus petite classe du rallye – a contribué à le maintenir.

Plechaty et Machacek ont d’abord faibli, puis se sont retirés, laissant une affaire de plus en plus argentine au sommet du classement, Alejandro menant Tomas Maffei, Sebastian Halpern et Sebastian Copetti.

Halpern est le premier à s’effondrer. Après avoir pris le départ de la cinquième étape en troisième position, à seulement trois minutes du leader du trio – Maffei à l’époque – il a perdu plus de 40 minutes sur deux étapes consécutives, mettant fin – avec le recul – à ses chances de victoire et confiant à Maffei le soin de poursuivre le défi en solo.

Puis vint la huitième étape.

L’une des plus difficiles de l’itinéraire 2011 – les dunes sur le parcours d’Antofagasta à Copiapo – s’est avérée être la perte de Maffei.

Après avoir commencé l’étape en tête de classe, il a terminé les 508 km de l’étape en 13 heures, dont six pénalités, à la dérive de Patronelli. La voie était désormais libre pour Patronelli, qui pouvait ainsi profiter d’une course sans pression pour rentrer à Buenos Aires. Halpern termine deuxième à 59 minutes de distance, même si c’est le résultat d’avoir rattrapé une partie du temps sur un Patronelli en croisière : tel était l’avantage.

Derrière, la bataille pour la troisième place se poursuit jusqu’au bout. Le Polonais Lukasz Laskawiec a été l’histoire de la deuxième semaine du rallye. Alors que les dunes de sable des étapes à travers le désert d’Atacama engloutissaient certains pilotes, Laskawiec – un débutant du Dakar – semblait avoir trouvé son terrain. Dès la septième étape, il s’est hissé dans le peloton de tête, se hissant tout naturellement parmi les cinq premiers. Il est passé de la douzième à la dixième place, de la huitième à la sixième, puis à la quatrième, jusqu’à ce qu’il se retrouve à quelques minutes d’un podium qui semblait très improbable sept jours plus tôt.

Et il a gardé sa meilleure performance jusqu’à la dernière étape et une bataille avec Christophe Declerck pour la dernière marche du podium. Les deux hommes se sont échangé la tête de la course et la quatrième place, Declerck s’accrochant à la troisième place sur sa Polaris – dans une classe dominée par les machines Yamaha. A l’arrivée, c’est Laskawiec, à la fois pour la victoire d’étape et la troisième place, qui bat son coéquipier plus expérimenté Machacek, qui s’était depuis longtemps retiré de la course.

Malheureusement, osons le dire comme les autres classes, il n’y a pas eu de surprise dans la catégorie Camion. Tout le monde s’attendait à ce que la course soit dominée par les camions russes Kamaz, menés par les pilotes Vladimir Chagin et Firdaus Kabirov, et ce fut le cas.

Vladimir Chagin – Le Tsar

C’est Chagin qui a finalement remporté la victoire, après un rallye de fortune entre l’homme connu sous le nom de « Tsar » et Kabirov, son fidèle second. La tête du classement a changé de mains entre eux sept fois au cours de l’épreuve. Cependant, l’équipe de Kamaz a été suivie de plus près que ce à quoi on pouvait s’attendre.

L’homme qui suit n’est ni Gerard de Rooy, ni Wulfert van Ginkel. Pour les deux Néerlandais, le Rallye s’est terminé avant la fin de la première étape.

De Rooy a abandonné après un saut – et un atterrissage – dans son gréement Iveco qui semble avoir réactivé la blessure au dos qui l’avait obligé à manquer l’édition 2010.

Van Ginkel, cependant, n’a même pas réussi à aller aussi loin.

Comme Robby Gordon, il est tombé sur les étapes du Rallye sur route, souvent plus longues que les spéciales chronométrées. Le pilote Ginaf, qui a terminé sixième l’année dernière, a fait une embardée pour éviter quelque chose sur la route, et a crevé un pneu, faisant basculer le camion sur le côté et l’abandonnant dans un endroit très public.

Non, c’était Ales Loprais. Son Tatra est devenu un élément incontournable dans la course à la poursuite des deux leaders – les séparant parfois sur la route, mais ce sont les sixième et septième étapes qui ont fait de Loprais un héros, puisqu’il a battu le magot Kamaz et remporté deux victoires d’étape – quatre ans après ses derniers succès. La petite équipe, soutenue par la famille, avait battu l’équipe soutenue par Red Bull avec des camions basés sur ceux utilisés par l’armée russe.

Cependant, cette tuerie romantique de géants a été de courte durée. Dans l’étape suivante, Loprais est revenu en troisième position, à une distance de sécurité (du point de vue de Kamaz) des leaders. Dans la neuvième étape, Loprais s’est retiré, son camion ayant eu un problème de moteur sur l’étape qui l’a obligé à abandonner la route.

Loprais s’en est sorti, laissant au convoi Kamaz le soin de régler les problèmes. Eduard Nikolaev a comblé le vide en troisième place pour placer Kamaz sur les trois marches du podium et enfin, dans les dernières étapes, Ilgizar Mardeev a complété la domination en passant en quatrième position, poussant Franz Echter en cinquième position dans son MAN – l’homme le mieux placé qui ne soit pas dans un Kamaz.

Bien que les résultats n’aient pas été surprenants, l’année 2011 a été un ajout digne de l’histoire de cet événement historique. Les batailles ont fait rage, les défis se sont succédés et les histoires se sont déroulées, non seulement au sommet de l’ordre mais aussi parmi les corsaires et ceux qui n’ont pas eu la chance de finir.

Il y avait malheureusement – comme c’est souvent le cas – un côté tragique au Dakar. Dans un incident sinistrement similaire à celui de 2010, un spectateur a été tué lors de la première étape lorsqu’une voiture est entrée dans un groupe de spectateurs, deux personnes ont été tuées au Chili lors d’incidents distincts et enfin un homme a été tué dans une collision avec un concurrent du rallye sur une section de route non chronométrée de la onzième étape.

Le Rallye Dakar 2011

Classement général final du Rallye Dakar 2011 :

Motos :

1 Marc Coma (KTM) en 51:25m00
2 Cyril Despres (KTM) +15m04
3 Hélder Rodrigues (Yamaha) +1:40m20
4 Francisco López Contardo (Aprilia) +2:09m45
5 Juan Pedrero GarcÃa (KTM)+3:07m03
6 Pål Anders Ullevålseter (KTM) +3:32m56
7 Jean de Azevedo (KTM) +3:59m38
8 Ruben Faria (KTM) +4:13m01
9 Quinn Cody (Honda) +4:52m10
10 Jacek Czachor (KTM) +6:13m41

Quads :

1 Alejandro Patronelli (Yamaha) en 63:49m47
2 Sebastián Halpern (Yamaha) +59m53
3 Åukasz Åaskawiec (Yamaha) +6:17m38
4 Christophe Declerck (Polaris) +6:18m30
5 Sebastian Copetti (Yamaha) +7:14m59
6 Jorge Santamarina (Honda) +11:00m07
7 Tomas Maffei (Yamaha) +18:01m11
8 Daniel Mazzucco (Can-Am) +25:11m54
9 Camélia Liparoti (Yamaha) +25:15m16
10 Francisco López Balart (Can-Am) +35:55m01

Les voitures :

1 Nasser Al-Attiyah (VW) en 45:16m16
2 Giniel de Villiers (VW) +49m41
3 Carlos Sainz (VW)+1:20m38
4 Stéphane Peterhansel (BMW) +1:43m48
5 Krzysztof HoÅ’owczyc (BMW)+4:11m21
6 Mark Miller (VW) +4:54m42
7 Ricardo Leal dos Santos (BMW) +6:50m07
8 Christian Lavieille (Nissan) +7:57m18
9 Guilherme Spinelli (Mitsubishi) +8:23m27
10 Matthias Kahle (SMG – Buggy) +15:11m56

Des camions :

1 Vladimir Chagin (Kamaz) en 48:28m54
2 Firdaus Kabirov (Kamaz) +30m04
3 Eduard Nikolaev (Kamaz) +3:20m17
4 Ilgizar Mardeev (Kamaz) +5:44m56
5 Franz Echter (MAN)+5:45m37
6 Pep Vila (Iveco) +7:16m01
7 Marcel van Vliet (MAN) +10:42m03
8 Artur Ardavichus (Kamaz) +11:09m45
9 Teruhito Sugawara (Hino) +14:21m28
10 Mathias Behringer (MAN) +17:37m35

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Auteur de l’article : N.S Carideal

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